Verständnis der Stimmungsschwankungen Ihres 2-Jährigen

Ihr Kind verfügt ab dem 2. Lebensjahr über eine ganze Reihe von Emotionen. Und manchmal scheint es, als könne es alle innerhalb einer Minute durchlaufen.

Von Sarah McCraw Crow vom Elternmagazin

Anatomie einer Kernschmelze

Bis ein Kind 2 Jahre alt ist, kann es eine ganze Reihe von Emotionen erleben, sagt Robert Marvin, Ph.D., Professor für Kinderpsychiatrie an der Universität von Virginia in Charlottesville. Im Gegensatz zu einem älteren Kind hat ein Zweijähriger gerade erst begonnen, kognitive Fähigkeiten zu entwickeln, um diese Gefühle zu verstehen - und zu kontrollieren. In Verbindung mit der begrenzten Aufmerksamkeitsspanne eines Kleinkindes entsteht so etwas wie eine wild schwankende emotionale Wippe.

In diesem Alter macht ein Kind seine ersten Schritte in Richtung Unabhängigkeit, und ihre eigenen Leistungen können eine Quelle großer Freude sein. Wenn sie eine neue Aufgabe erledigt, beispielsweise das Zeichnen mit Buntstiften oder das Zusammensetzen eines Puzzles, wird sie vor Stolz platzen. Aber wenn die Puzzleteile nicht passen oder sie nicht mehr auf der Tapete färbt, zeigt sie ihre Unzufriedenheit - ohne Zweifel.

Emotionale Erziehung

Die Herausforderung für die Eltern besteht darin, einem Kind zu helfen, diese Unabhängigkeit zu erlangen, und ihm dabei zu helfen, mit seinen Emotionen umzugehen - insbesondere den negativen. Da die Gefühle eines 2-Jährigen so schnell kommen und gehen, unterschätzen Eltern manchmal ihre Macht, sagt Susanne Denham, Ph.D., Psychologin an der George Mason University in Fairfax, Virginia, und Autorin von Emotionale Entwicklung bei kleinen Kindern (Guilford Publications, 1998). Dr. Denhams Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass die Kinder von Eltern, die mit ihnen über Gefühle sprechen, lernen, ihre Emotionen leichter zu kontrollieren. "Anstatt jemanden wegzuziehen und zu schlagen oder zu beißen, werden sie eher sagen: 'Ich bin sauer auf dich'", sagt sie. "Wenn wir über Gefühle sprechen, geben wir unseren Kindern sogar mit Kleinkindern eine Reihe wichtiger Werkzeuge, die sie für den Rest ihres Lebens verwenden werden."

Der Frustfaktor

Was macht die vollkommen fröhliche Stimmung eines Kleinkindes so leicht zu Wutanfällen oder Wutausbrüchen? Mit einem Wort, Frust. Obwohl eine 2-Jährige anfängt, Sprachkenntnisse zu entwickeln, ist ihre Kommunikationsfähigkeit immer noch eingeschränkt, und oft kann sie ihre Wünsche nicht klar zum Ausdruck bringen. Carol Webster aus Charlottesville, Virginia, erinnert sich an einen gewaltigen Wutanfall, den ihre Tochter Samantha im Alter von 2 Jahren auslöste. Samantha hatte sich in der Vorschule verkleidet, und als ihre Mutter versuchte, sie für die Heimreise vorzubereiten, das Kind hatte eine große Kernschmelze.

"Zuerst nahm ich an, dass es daran lag, dass sie nicht aufhören wollte, mit den Klamotten zu spielen", sagt Webster. "Schließlich dämmerte es mir: Samantha wollte ihre Jacke wieder selbst anziehen und war wütend, weil ich diese Tatsache einfach nicht verstanden hatte."

Darüber hinaus haben 2-Jährige eine begrenzte Kapazität für eine verzögerte Befriedigung. "Wenn ein Kleinkind nicht das haben kann, was es will, fühlt es sich an, als würde die Welt untergehen", sagt Dr. Marvin. Wenn ich zum Beispiel Beatrice erzähle, dass sie das Messer, mit dem ich Gemüse schneide, nicht haben kann, ist sie niedergeschlagen, weil sie sich einfach nicht vorstellen kann, dass es noch etwas gibt, mit dem man genauso interessant spielen kann.

"Ein 2-Jähriger denkt noch nicht in komplexen Begriffen wie" Wenn ich nicht mit dem Messer spielen kann, dann könnte ich vielleicht mit dem Schneebesen spielen ", sagt Dr. Marvin. "Momentan sagt Mama nein zu dem, was sie will, es fühlt sich an, als gäbe es keine Alternative."

Zum Glück für die Eltern ist die Verzweiflung eines 2-Jährigen in der Regel nur von kurzer Dauer. Kleinkinder können ein Ziel leicht erreichen, und die meisten können ebenso leicht von etwas Neuartigem abgelenkt werden. "Kinder in diesem Alter sind neugierig auf so viele Dinge, dass sie oft in verschiedene Richtungen gehen", sagt James Windell, Autor von Kinder, die Nein sagen, wenn Sie möchten, dass sie Ja sagen (Macmillan, 1996) und Psychotherapeut in Bloomfield Hills, Michigan. "Sie können sich nicht länger als ein paar Minuten auf eine Sache konzentrieren."

Ein kluger Elternteil kann diese kurze Aufmerksamkeitsspanne ausnutzen und ein Kind sanft auf eine andere Aktivität lenken, wenn es mit seiner aktuellen Beschäftigung unzufrieden oder frustriert ist. Wenn ich zum Beispiel Beatrice ein paar Seifenblasen gezeigt hätte, als sie nach meinem Hackmesser schrie, hätte sie sich wahrscheinlich niedergelassen. Zu anderen Zeiten genügt ein schneller Szenenwechsel - zum Beispiel, um sie leise aus der Küche in ihr Zimmer zu bringen, wo sie Ablenkungen wie ihre Dinosaurier und Bretterbücher sieht -, um ihren Fokus zu ändern.

Sprechen Sie über Gefühle

Obwohl eine gut gewählte Ablenkung einen emotionalen Ausbruch auslösen kann, ist es für Eltern auch wichtig, mit einem Kleinkind darüber zu sprechen, was sie empfindet, und diese Gefühle nicht einfach wegzuschieben. Natürlich können Sie nicht erwarten, dass eine Zweijährige Ihnen sagt, dass sie wütend, einsam oder gelangweilt ist, anstatt gegen ihre Blöcke zu treten. Sie hat einfach keine Impulssteuerung oder keinen Wortschatz. Aber Sie können ihre Gefühle für sie benennen: Wenn Sie sagen: "Das muss Sie verrückt gemacht haben" oder "Sie sehen jetzt traurig aus", kann Ihr Kind erkennen, dass es Worte gibt, die beschreiben, was in ihr vor sich geht. Letztendlich wird sie verstehen, dass solche Gefühle völlig normal sind. "Wenn ein Kleinkind jedes Mal frustriert ein Puzzleteil wirft, sagt der Elternteil mit der Zeit:" Wow, du bist wirklich wütend ", lernt das Kind, dieses Gefühl mit einem Wort zu verbinden", sagt Claire Lerner, LCSW, eine Entwicklung Spezialistin bei Zero To Three: Das Nationale Zentrum für Säuglinge, Kleinkinder und Eltern in Washington, DC. Wenn das Kind sich dem dritten Lebensjahr nähert und beginnt, Wörter wie Wahnsinn und Traurigkeit zu verstehen, kann es tatsächlich darüber sprechen, wie es sich fühlt .

Dies bedeutet jedoch nicht, dass Eltern unangemessenes Verhalten ignorieren sollten. "Sie können die Gefühle Ihres Kindes erkennen und ihm gleichzeitig beibringen, nicht wegen ihnen zu handeln", sagt Carolyn Saarni, Ph.D., Professorin für Beratung an der Sonoma State University im kalifornischen Rohnert Park. Zum Beispiel können Sie Ihr Kind fragen, ob es traurig ist, dass es seine Blindheit verloren hat oder wütend auf Mami ist, weil sie telefoniert hat. Dann solltest du ihn wissen lassen, dass Schlagen oder Kreischen nicht erlaubt ist. Obwohl er die Botschaft erst mit zunehmendem Alter vollständig versteht, bildet dieser Austausch die Grundlage für ein wichtiges Konzept: Starke Gefühle - auch negative - sind ein normaler Bestandteil des Lebens, aber verletzendes oder destruktives Verhalten ist nicht akzeptabel und wird nicht akzeptiert nicht toleriert werden.

Denken Sie daran, die positiven und die negativen Gefühle Ihres Kindes zu kennzeichnen, fügt Dr. Marvin hinzu. Wenn Ihr Kind zufrieden oder aufgeregt ist, könnten Sie sagen: "Ich sehe, dass Sie diese Eistüte wirklich genießen" oder "Mit Mama und Papa Verstecken zu spielen, macht Sie sehr glücklich, nicht wahr?" "Dies wird Ihrem Kind helfen zu lernen, ein Gefühl von einem anderen zu unterscheiden", sagt Dr. Marvin. "Es wird ihr beibringen, dass alle Gefühle, ob gut oder schlecht, ein normaler und gesunder Teil des Lebens sind."

Die Wurzeln der Empathie

Zweijährige sind natürlich weitgehend egozentrische Wesen. Sie können die Vorstellung, dass auch andere Menschen Gefühle haben und dass diese Gefühle sich von ihren eigenen unterscheiden können, nicht vollständig erfassen. Wenn ein Kind lernt, seine eigenen Gefühle zu beschreiben, beginnt es, diese Worte auch auf andere anzuwenden.

"Eine 2 1/2-jährige, die mit ihrer Mutter über Wut gesprochen hat, weiß, wie sich Wut anfühlt", sagt Dr. Marvin. „Wenn Mama sagt:‚ Junge, ich bin wütend ', bekommt das Kind das Gefühl, dass ihre Mutter das gleiche Gefühl hat wie sie. “Dies ist der Ausgangspunkt für Empathie, die Fähigkeit, sich mit den Gefühlen zu identifizieren von Anderen. Diese Kapazität entwickelt sich nicht über Nacht. Es ist ein langer und schrittweiser Prozess, der sich über die gesamte Kindheit hinweg fortsetzt. "Jetzt, wo Samantha 3 ist, bemerkt sie mehr über andere Leute", sagt Carol Webster. "Sie wird manchmal fragen, ob Mama traurig ist oder sich laut wundert, warum ein anderes Kind weint."

Das Kleinkindalter ist die beste Zeit, um Ihrem Kind die Grundlagen zu schaffen, um Gefühle in sich selbst und in anderen zu verstehen. "So viel von Eltern in den ersten Jahren hängt davon ab, über Gefühle zu sprechen", sagt Windell. Wenn Eltern Kindern beibringen, warum ein Verhalten richtig oder falsch ist, zeigen sie ihnen, wie andere Menschen sich fühlen: "Wir schlagen nicht, weil es weh tut und andere sich schlecht fühlen." Sie?"

In diesen ersten Lektionen geht es jedoch nicht nur um Gefühle. Es geht auch darum, sich in der Gesellschaft zurechtzufinden. "Ihre eigene Wut zu beherrschen, die Gefühle anderer zu verstehen, mit anderen klarzukommen - diese Fähigkeiten werden viel mit dem Erfolg Ihres Kindes in der Welt zu tun haben", sagt Windell. "Für Kinder, die diese wichtigen Lektionen nicht lernen, ist das Leben viel schwieriger.

Die emotionale Kraft des Spiels

In diesen ersten Lektionen geht es jedoch nicht nur um Gefühle. Es geht auch darum, sich in der Gesellschaft zurechtzufinden. "Ihre eigene Wut zu beherrschen, die Gefühle anderer zu verstehen, mit anderen klarzukommen - diese Fähigkeiten werden viel mit dem Erfolg Ihres Kindes in der Welt zu tun haben", sagt Windell. "Für Kinder, die diese wichtigen Lektionen nicht lernen, ist das Leben viel schwieriger.

Copyright © 2004. Nachdruck mit Genehmigung der März 2000-Ausgabe von Eltern Zeitschrift.

Alle Inhalte hier, einschließlich der Ratschläge von Ärzten und anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe, sollten nur als Meinungsäußerung betrachtet werden. Lassen Sie sich bei Fragen oder Problemen, die Ihre eigene Gesundheit oder die Gesundheit anderer betreffen, immer direkt von Ihrem Arzt beraten.

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